Sandro dos Santos est né le 2 décembre 1969 à Governador Valadares, dans l'Etat du Minas Gerais, au Brésil. Il déménagea alors qu’il n’était encore qu’enfant avec sa famille pour Belo Horizonte. C’est dans cette grande ville qu’il commença à pratiquer la capoeira en 1987 dans l’académie de Mestre Mão Branca à la Rua Carangola 44. À cette époque, le groupe se nommait Negrinhos de Sinhá, et devint en 1993 le groupe Capoeira Gerais, qui est aujourd’hui mondialement connu. Durant toutes ces années, il s’entraîna régulièrement à l’académie, participa aux événements organisés par Mestre Mão Branca et profita de la possibilité de donner des cours. Cette période a marqué significativement sa vie de capoeiriste ainsi que sa vie personnelle. En 1995, après avoir effectué le voyage traditionnel initiatique pour les élèves en formation, exigé par Mestre Mão Branca, dans la ville de Salvador, il obtint le grade bleu de «professeur formé». À partir de ce moment, la capoeira devint pour lui une raison de vivre mais aussi un objectif professionnel. 

C’est donc pour poursuivre ce dernier objectif qu’il décida, quand l’opportunité se présenta en 1996, de voyager en Europe et participa à divers événements et baptême de capoeira. L’Europe ouvrait au milieu des années 90 de nombreuses possibilités à celui qui souhaitait divulguer ce sport et l’enseigner professionnellement. Ce premier voyage le conforta dans sa décision de divulguer cet art et décida alors de s’installer dans le pays auquel il s’identifia le plus et qui l’accueilli, la Suisse. Depuis, il donne des cours dans plusieurs villes de Suisse Romande et divulgue son art avec passion. En 2001, il fonda l’Association Capoeira Gerais Brésil-Suisse avec un premier groupe d’élèves s’entraînant à ces côtés. C’est ainsi qu’il réalisa son rêve de partager sa passion et la divulguer tant du côté sportif que culturel. Depuis lors, il réalise différents événements comme : des stages, des cours de musique, des démonstrations, des ateliers pour les enfants, la fabrication d’instruments et naturellement aussi, l’événement traditionnel dans la capoeira que sont les « batizados » (baptêmes). C’est lors du baptême que l’élève reçoit sa ceinture des mains du Mestre et joue pour la première fois dans une roda officielle. Cette cérémonie donne aussi à l’élève la possibilité de rencontrer les différents professeurs et Mestres du groupe. En août 2005, lors d'un voyage au Brésil avec des élèves et lors du « 2°Mondial de Capoeira », présidé par Mestre Mão Branca, il obtient avec fierté la graduation de Contra Mestre, résultat de son investissement et de son travail accompli pour son art durant ces 10 ans comme professeur en Suisse. En 2012 à l'ocasion du «6°Mundial de Capoeira » il obtient la graduation de Mestrando et en 2015 celle de Mestre! En collaboration avec Mestre Mão Branca, il a realise les 5 editions du « Championnat Européen de Capoeira ». Un événement unique en Europe qui vise à réunir des Mestres reconnus du domaine et auquel participent de nombreux élèves venus de toute l’Europe.    

 

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Sandro dos Santos